The Mirror's New Message? Gender in the Adolescent Postmodern Fairy Tale

Judith Franzak

Abstract


Summary: This article examines the construction of gender in two collections of postmodern fairy tales for adolescents, The Rose and the Beast by Francesca Lia Block and Truly Grim Tales by Priscilla Galloway. Using a feminist gender theory lens, I explore gender across themes of parenting, romance, and agency. Gender construction in these stories is both normative and subversive. The authors challenge stereotypes of passive females, although female agency is achieved primarily through threatened violence. However, the stories also reiterate standard dichotomies, notably between heterosexual and homosexual and between natural parent and stepparent. These collections provide an intriguing entry point for adolescents interested in exploring gender stereotypes.

Résumé: Le présent article examine l'élaboration du «genre sexué» dans deux recueils de contes postmodernes, soit The Rose and the Beast de Francesca Lia Block et Truly Grim Tales de Priscilla Galloway. À la lumière d'une approche féministe, l'auteure aborde les thèmes reliés à l'identité (les idylles, les liens parentaux et amicaux). La construction de l'identité s'y avère à la fois normative et subversive. Par exemple, la passivité dite féminine est remise en cause mais elle ne s'articule que comme réplique à la violence. Par ailleurs, les contes reprennent des dichotomies séculaires hétérosexuel/homosexuel, naturel/culturel, parent/beau-parent. Ces récits offrent néanmoins une matière fascinante pour les adolescents désireux d'explorer les stéréotypes reliés au genre.

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